La Historia de C.F. MARTIN

La Historia de C.F. MARTIN junto con algunos números y curiosidades de esta marca de guitarra notable son realmente impactantes.

En 1994, los astronautas del transbordador Columbia STS-62 llevaron una guitarra de viaje Martin Backpacker durante su órbita alrededor de la Tierra.

En 2004, Martin llegó al millón de guitarras fabricadas.

En 2021 C.F. Martin & Company celebra su 188 aniversario, considerándose la compañía constructora de guitarras más antigua del mundo.

Mas allá de las curiosidades y para todos aquellos que celebren conocer los orígenes de las grandes marcas; herramientas fundamentales de creativos y artistas, aquí la historia oficial de C.F. Martin.

CAPITULO UNO

La Historia de C.F. Martin Guitar Company

Durante más de un siglo y medio, The Martin Guitar Company ha estado produciendo instrumentos acústicos reconocidos como los mejores del mundo.

Martin Guitars ha logrado sobrevivir con el paso de los años atravesando cada generación, desde Mr. Stauffer en la década de 1830 a los desarrollos mas recientes introducidos por C. F. Martin IV. La operación continúa bajo la dirección de la familia, lo cual en sí mismo resulta una hazaña notable. Reflejando seis generaciones de dedicación a la artesanía de la guitarra, dentro o fuera de la industria de la música, C. F. Martin tiene pocos rivales con ese poder de permanencia.

A lo largo de su atractiva historia, la compañía se ha adaptado con éxito a continuos cambios en el diseño de los productos, sistemas de distribución y métodos de fabricación. A pesar de los muchos cambios, C. F. Martin nunca ha desviado su compromiso inicial con la calidad. La preocupación por producir los mejores instrumentos posibles en 1833 es especialmente evidente hoy con las instalaciones ampliadas de Martin en Nazareth, Pensilvania.

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Christian Frederick Martin, el artífice de una dinastía.
La historia detrás de una de las guitarras más famosas de América comenzó el 31 de enero de 1796, en Markneukirchen, Alemania, con el nacimiento de Christian Frederick Martin, Sr. Nacido de una larga línea de ebanistas, Christian Frederick abrazó el arte familiar a la edad de 15 años, cuando dejó su ciudad natal y viajó a Viena para convertirse en el aprendiz de Johann Stauffer, un reconocido fabricante de guitarras.

CAPITULO DOS

Escapando de los gremios restrictivos

Aunque los registros del período están incompletos, parecería que el joven Martin era un aprendiz talentoso, ya que fue nombrado capataz en la tienda de Stauffer poco después de su llegada. Después de casarse y tener un hijo, regresó a su tierra natal para montar su propia tienda. Poco después de lanzar su negocio en Markneukirchen, Martin se encontró atrapado en una amarga disputa entre la Cámara del Sindicato de Fabricantes y el Sindicato de Fabricantes de Violines.
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Antiguos elementos de fabricación en el Museo de CF Martin en Nazareth, Pensilvania.

Martin y su familia habían sido miembros del Sindicato de Fabricantes, como lo habían hecho otros fabricantes de guitarras de la zona. Buscando limitar la competencia, el Sindicato de Fabricantes de Violines intentó prohibir a los ebanistas la producción de instrumentos musicales. Intentando conseguir una orden judicial en contra de los ebanistas, el Sindicato del Violín lanzó una campaña retórica abusiva, declarando: «Los fabricantes de violines pertenecen a la clase de fabricantes de instrumentos musicales y por lo tanto al tipo de artistas cuyo trabajo no sólo muestran un tipo de acabado, sino cierta comprensión del gusto culto. Los ebanistas, por el contrario, no son más que mecánicos cuyos productos consisten en todo tipo de artículos conocidos como muebles. Calumniando el trabajo de los ebanistas, el Sindicato de Violines añadió: «¿Quién sería tan estúpido de no poder ver de un vistazo que un sillón o una banqueta no es una guitarra y que un artículo como éste entre nuestros instrumentos debe parecerse a Saúl entre los profetas? »

Al defender su derecho de fabricar guitarras, los miembros del Sindicato de Fabricantes afirmó que «los fabricantes de violines no tenían derecho a hacer guitarras» y que «el descubrimiento de la guitarra» había sido llevado a cabo hacía 35 años, habiendo sido completado por el fabricante George Martin, padre de Christian Frederick Martin. Al apoyar su reclamación ante los magistrados locales, los ebanistas presentaron testimonios de un destacado mayorista, quien declaró: «Christian Frederick Martin, que ha estudiado con el conocido violinista y guitarrista Stauffer, ha producido guitarras que, por su calidad y apariencia, no dejan nada que desear y lo destacan como un distinguido artesano».
Mientras que los ebanistas defendieron con éxito su derecho a fabricar guitarras, la batalla librada dejó sus marcas en C. F. Martin. Finalmente cuando el sistema de los Sindicato limitó severamente las oportunidades en Alemania, tomó la decisión de emigrar a los Estados Unidos, y el 9 de septiembre de 1833 dejó su patria partiendo rumbo a Nueva York.
Al llegar a Nueva York, se instaló rápidamente en el 196 de Hudson Street en el Lower West Side. El primer establecimiento de Martin en estas costas distaba mucho de la actual fábrica de 26.000 metros cuadrados, que cuenta con cerca de 500 empleados. Su modesta tienda albergaba una limitada cantidad guitarras en una sala trasera, así como una tienda minorista que vendía de todo; desde cornetas hasta partituras.
Dada la producción limitada de guitarras y la inmadurez del mercado de la música en 1833, la distribución de las guitarras Martin fue un asunto fortuito en aquellos primeros años. Para aumentar las ventas de su tienda minorista, C. F. Martin firmó acuerdos de distribución con una variedad de profesores, importadores y mayoristas; entre ellos C. Bruno & Company (que operaba hasta hace poco como una filial de Kaman), Henry Schatz y John Coupa. Por tal razón, una serie de guitarras de Martin fabricadas antes de 1840 fueron etiquetadas como «Martin & Schatz» y «Martin & Coupa».

CAPITULO TRES

Guitarras por vinos
Las prácticas empresariales aceptadas en los primeros días de la operación minorista y manufacturera de Martin estaban muy lejos de los métodos actuales y reflejaban una sociedad más simple. El trueque era común en el comercio minorista. Los registros personales de C. F. Martin contienen numerosas comercializaciones de productos musicales a cambio de cajones de vino hasta ropa infantil. La ciudad de Nueva York, en el Lower East Side, era un ambiente duro, un mundo muy distinto de la Sajonia pastoral donde Martin y su familia habían crecido. La correspondencia entre Martin y su amigo íntimo y socio en los negocios, Henry Schatz, reveló que nunca se sintió realmente en casa en Nueva York y que anhelaba mudarse. En 1836, Schatz se trasladó a las colinas de Pennsylvania y adquirió un lote de 22 hectáreas cerca de Nazareth. Cuando la familia de C. F. Martin visitó a Schatz y su familia, se consolidó una afinidad instantánea debido a la vida tranquila de Pensilvania. Al regresar a Nueva York, la familia comenzó  a pensar en el traslado a Nazareth. Así, en 1838, Martin vendió su tienda minorista a otro distribuidor de música con el nombre de Ludecus & Wolter y compró un lote de poco mas de 3 hectáreas en las afueras de Nazareth. Obviamente había encontrado lo que quería, porque pasó el resto de su vida allí.
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Fachada de la planta de CF Martin en Nazareth 1912
Los años siguientes fueron un período de desarrollo significativo para los fabricantes de guitarra de C. F. Martin Company. Además de los productos vendidos por Ludecus & Wolter en Nueva York, los registros de la compañía indican que se hicieron numerosos envíos a los centros de comercio de entonces, que eran principalmente las estafetas postales, ya que el ferrocarril todavía no había evolucionado. Los registros de Martin mencionan ventas frecuentes en Boston, Albany, Philadelphia, Petersburg, Richmond, Nashville, Pittsburgh, Saint Louis y New Orleans.
Los negocios en ese período fueron obviamente satisfactorios, puesto que en un anuncio en 1850 la compañía declaró: «CF Martin, Guitar Maker, informa respetuosamente al público musical en general que gracias al gran apoyo recibido hemos decidido ampliar la fábrica, debido a la creciente demanda de nuestros instrumentos».

CAPITULO CUATRO

Del taller a la fábrica
Las primeras guitarras Martin fueron productos totalmente hechos a mano, construidos uno a uno, con poca estandarización. Sin embargo, se incorporaron algunas características  comunes en la mayoría de los instrumentos. Hasta mediados de los años 1840, las guitarras de Martin se caracterizaban por una cabeza que tenía todas las clavijas de afinación de un lado. Martin adquirió este diseño de su maestro vienés, Johann Stauffer. El diseño de la cabeza con el clavijero en línea fue interrumpido por Martin y no fue utilizado hasta que Leo Fender lanzó el diseño en 1948 con su guitarra Telecaster.
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Primeros diseños de guitarras Martin con su clavijero en línea.
Otra característica de las primeras guitarras de Martin fue un mango ajustable. Un tornillo montado en la parte posterior del talón del mango se extendió en el bloque del mástil. En la parte superior del encastre (donde el cuello se une al cuerpo) había un punto de apoyo de madera sobre el cual el cuello puede pivotar hacia arriba y hacia abajo. Con las cuerdas puestas, el cuello podría ser ajustado a través de una llave que se inserta en el talón. Mientras que el cuello ajustable permite calibrar la acción (altura) de las cuerdas de la guitarra, el dispositivo era complicado y propenso a deslizarse bajo la tensión de las cuerdas. Gradualmente, Martin eliminó este original ajuste del mango.
La década de 1850 también fue testigo de una de las principales innovaciones de diseño, el sistema de refuerzo en forma de «X» en la tapa de la guitarra. Hoy todavía en uso en todas las guitarras Martin de cuerdas de acero, el sistema de refuerzo es, en gran parte, el responsable del tono distintivo de Martin, caracterizado por agudos brillantes y una respuesta en los graves con gran alcance.
C. F. Martin, Sr., murió el 16 de febrero de 1873, dejando a su familia y al mundo musical una fina tradición en la fabricación de guitarras. Quedando al frente de la joven compañía estaba su hijo Christian Frederick Jr., de 48 años, nacido en Alemania. Desde que se trasladó de Nueva York a Nazareth, la Martin Guitar Company había evolucionado de una operación con un solo hombre a una próspera entidad que empleaba a más de una docena de artesanos. Originalmente ubicada en el hogar de la familia Martin, la operación se había ampliado al punto donde una fábrica era necesaria. En 1859, se construyó una planta en la esquina de las calles Main y North de Nazareth. Después de haber experimentado numerosas expansiones, la planta de North Street todavía se utiliza hoy como bodega y lugar de expedición para cuerdas y accesorios, así como también el sitio del “Guitarmaker’s Connection”, una tienda al por menor dedicada a insumos para fabricación y reparación de instrumentos.

CAPITULO CINCO

Poniendo a prueba el carácter de un hombre joven
Durante los años que siguieron a la muerte de C. F. Martin, Sr., la fortuna de la Compañía tuvo sus altibajos con el ciclo de negocios. Los registros de la compañía, aunque incompletos, indican que las ventas florecieron durante la Guerra Civil, debido en parte al hecho de que muchas guitarras fueron destruidas durante el curso de la guerra. Una crisis monetaria después del conflicto causó algo de pánico entre la población y enfrió las ventas de Martin. Sin embargo, para ese momento, la empresa ya estaba organizada a un nivel en el que podía soportar las fluctuaciones de la economía. En 1888, C. F. Martin, Jr., murió inesperadamente, dejando el negocio en manos de su hijo de 22 años, Frank Henry. Las habilidades del joven Frank Martin como hombre de negocios se pusieron a prueba a principios de su carrera cuando se hizo cargo de una empresa frente a un grave problema de distribución. En ese momento, C. A. Zoebisch & Sons, una firma importadora con sede en Nueva York, era el distribuidor exclusivo de las guitarras Martin.
El principal negocio de Zoebisch & Sons era la distribución de instrumentos para bandas y orquestas, y Frank Martin sintió que en consecuencia no dedicaban el esfuerzo suficiente para promover las guitarras. Martin también se vio complicado continuamente por la renuencia de Zoebisch a manejar nuevos productos, particularmente las mandolinas.
Durante la década de 1890, con la inmigración masiva de italianos a los Estados Unidos, la mandolina (un instrumento de origen italiano) se hizo cada vez más popular. Frank Martin decidió poner fin al acuerdo de distribución, una medida importante para un joven con poca experiencia. Cortar los lazos con Zoebisch se hizo aún más difícil debido a un vínculo de larga data de amistad que había existido entre las familias Martin y Zoebisch.
Al asumir la distribución de sus propios productos, Martin disfrutó de un enorme auge en la venta de mandolinas. En 1898, los registros personales de Frank Martin indicaron que la firma produjo 113 mandolinas en varios estilos. La producción en el año anterior había totalizado sólo tres unidades. Dado que la producción de guitarra de la compañía durante los tres años anteriores habían sido de aproximadamente 220 unidades por año, la incorporación de mandolinas a la línea de producción representó un crecimiento significativo.
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Foto del Spahr Mandolin & Guitar Club de Hoboken, New Jersey a principios de 1900 – ya se observan las formas de la cabeza y clavijeros de las guitarras
Con la ausencia de un distribuidor, las ventas de guitarras y mandolinas de Martin fueron manejadas por diversos anuncios de correo directo y en los periódicos locales, con los esfuerzos de Frank Martin. Sobre una base anual, el joven Frank hizo extensos viajes de ventas a través del estado de New York y del área de New England, donde vendió personalmente la mayor parte de la producción de la compañía a los distribuidores de música.

CAPITULO SEIS

Educación en lugar de ventas
El crecimiento de C. F. Martin & Co. se frenó un poco ante la decisión de Frank Martin al invertir en la educación universitaria de sus dos hijos, en lugar de ampliar la fuerza de ventas de su empresa. Un erudito autodidacta que puso un alto valor al aprendizaje, Martin sentía que una buena educación para sus hijos sería de mayor interés para la compañía a largo plazo. Así, Christian Frederick Martin III se inscribió en la Universidad de Princeton en 1912 y fue seguido allí al año siguiente por su hermano, Herbert Keller Martin.
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Christian Frederick Martin III recambio generacional con graduación universitaria
Recordando a su padre, Christian Frederick III dijo: «Fue un hombre notable, trabajó toda su vida en el negocio de la guitarra durante largas horas y aún con poca educación formal fue extraordinariamente bien leído, con un conocimiento profundo del griego y el latín.»
Al graduarse en Princeton en 1916, Christian Frederick III abrazó la idea de asistir a la escuela de postgrado de administración de empresas en la Universidad de Harvard. «Tenía ambiciones de alejarme del negocio familiar», recuerda. «Pero mi hermano todavía estaba en la universidad y mi padre necesitaba ayuda para manejar las cosas, así que volví a casa y fui a trabajar haciendo guitarras en lo que pensaba que sería un trabajo a tiempo parcial». Lo que comenzó como una situación temporal para Christian Frederick se convirtió en una vocación de por vida.

CAPITULO SIETE

Cabalgando el boom del  Ukelele 
Los años 1920 fueron años de auge para la Compañía Martin, ya que el ukelele capturó la fantasía del público estadounidense. Los primeros ukeleles de Martin no fueron bien recibidos. Se hacían como una guitarra, con demasiado refuerzo en el cuerpo, sobre todo en la tapa superior, que era de abeto. Los refuerzos excesivos y la tapa de abeto daban a los instrumentos un tono seco y apagado que no atraía al público.
Reconociendo las deficiencias de su diseño inicial en el ukelele, Martin se puso a trabajar para producir un uke aceptable. Al reducir la cantidad de refuerzo y la sustitución de la caoba por el abeto, Martin ganó rápidamente una gran parte del mercado del ukelele. La demanda de los productos fue tal que Martin se vio obligada a duplicar la capacidad de la planta de North Street con un ala adicional, aumentando de la fuerza de trabajo. La producción de guitarras en 1920 totalizó 1.361 unidades; los registros de producción de ukeleles no se mantuvieron, pero Christian Frederick Martin III estima que la compañía produjo casi el doble de ukeleles que guitarras durante los años 20.

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En la estructuración de la organización de la compañía, Frank Henry Martin inicialmente imaginó a Christian Frederick Martin supervisando la fabricación con Herbert Keller Martin asistiendo las ventas. Esta división de responsabilidades funcionó bien hasta que Herbert Keller Martin murió inesperadamente después de algunos días de enfermedad en 1927. Con el fallecimiento de su hermano, Christian Frederick se involucró cada vez mas en los esfuerzos en ventas de la empresa, viajando extensamente a lo largo de todo el país.
Durante la década del 20, las ventas de los instrumentos de CF Martin aumentaron cada año, y en 1928 la producción anual de la guitarra estaba en 5.215 unidades, cuatro veces por arriba de la producción de 1920. El advenimiento de la Gran Depresión de 1929 obligó a la familia Martin a descartar las aspiraciones de aumento de ventas y concentrarse en la simple supervivencia. Con millones de personas sin trabajo y miles de negocios al borde de la bancarrota, la venta de guitarras resultó ser cada vez más difícil.
Entre 1929 y 1931, las ventas de guitarra fueron prácticamente reducidas a la mitad. Respondiendo a la severa situación, Martin redujo su salario y por un tiempo operó en una semana de tres días. La compañía también se diversifica produciendo piezas de violín e incluso algunas joyas de madera, en un esfuerzo por mantener a los trabajadores activos. Sin embargo, la empresa nunca persiguió vigorosamente ninguna de estas áreas. «Siempre tuvimos miedo de entrar en algún otro negocio pensando que este dañaría nuestra actividad con la guitarra», relató C. F. Martin III. Añadió: «Entramos en otros campos durante la Depresión, no con entusiasmo, sino por necesidad».
Luchando para estimular las ventas seriamente deprimidas, Martin lanzó una campaña activa de desarrollo de productos durante la Depresión. Durante este período, la compañía agregó nuevos diseños a la línea de productos, alteró los productos existentes y exploró numerosas características con la esperanza de encontrar un producto que pudiera reforzar las ventas rezagadas. Mientras que muchos de los productos concebidos durante ese período tuvieron una corta vida útil, surgieron dos desarrollos importantes que tuvieron un efecto duradero en la empresa: la creación de la ya famosa guitarra «Dreadnought» y la invención del mango con 14 trastes.

CAPITULO OCHO

Las innovaciones de Martin
Según C. F. Martin III, el mango con 14 traste se desarrolló a finales de 1929. Antes de ese período, las guitarras estaban generalmente equipadas con un mango de 12 traste. Según cuenta la historia, un renombrado banjoísta de la época, Perry Bechtel, sugirió a Frank Henry Martin que hiciera una guitarra con un mango de 14 traste. Bechtel razonó que un mango más largo aumentaría la gama expresiva de la guitarra convirtiéndola en un instrumento más versátil. Siguiendo el consejo de Bechtel, Martin introdujo una guitarra con el mango más largo y lo llamó “Orchestra Model” (Modelo Orquesta).
El mango de 14 trastes fue tan bien recibido que Martin finalmente extendió esta función a todos los modelos de su línea. En un corto lapso, se convirtió en el diseño estándar para la industria de la guitarra americana.
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Un antiguo instrumento expuesto en el Martin Museum.

La guitarra “Dreadnought”, así denominada por la popularidad de una clase de grandes acorazados británicos de la Primera Guerra Mundial, se ha convertido en algo así como una marca registrada de la compañía Martin. Los modelos originales Dreadnought fueron diseñados por Frank Martin y Harry Hunt, director de Charles H. Ditson Co., un minorista líder de música con tiendas en New York, Boston y Philadelphia. Un astuto conocedor del mercado, Hunt pensó que una guitarra Dreadnought, con su cuerpo grande y bajos profundos, sería ideal para acompañar voces. Los primeros Dreadnoughts, introducidos en 1916, fueron vendidos bajo el nombre comercial de «Oliver Ditson & Co., Boston, Nueva York». Al principio los instrumentos no fueron muy bien recibidos simplemente porque no había muchos cantantes usando guitarras, y los guitarristas solistas sentían que los graves de la Dreadnought eran muy dominantes. Sin embargo, como las canciones Folk se hicieron cada vez más populares, las ventas de la Dreadnought crecieron. La Compañía Ditson dejó el negocio a finales de 1920, y en 1931 Martin incorporó la Dreadnought a su catálogo de guitarras. Hoy, el modelo es un factor dominante en la línea de Martin, y virtualmente cada fabricante de guitarras acusticas, americanas o extranjeras, ha introducido una versión de este diseño original de Martin.

CAPITULO NUEVE

Una era de prosperidad
Frank Henry Martin murió a la edad de 81 años en 1948, y C. F. Martin III asumió la presidencia de la compañía, que continuó gozando del reconocimiento mundial por sus guitarras comprometidas con la calidad. La prosperidad de la posguerra, junto con un creciente interés por las guitarras y la música Folk, hizo de los años 1948-1970 una era de crecimiento sin precedentes para C. F. Martin. La demanda de guitarras aumentaron a un ritmo mucho mayor que la capacidad de producción y a principios de los años 60, la compañía tenía órdenes de entrega de tres años. Mientras que algunos pudieron haber sentido que la situación del «backorder» de Martin era envidiable, C. F. Martin III contó que era una época frustrante. «Cuando alguien entra en una tienda de música con varios cientos de dólares y pide una guitarra Martin, la quiere de inmediato, no tres años más tarde. Nuestra falta de capacidad de producción en ese momento nos costó ventas y tensó nuestras relaciones con nuestra familia de distribuidores».
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Primeros y diversos catálogos de Martin
Así, C. F. Martin III, con la ayuda de su hijo, Frank Herbert Martin, que se unió a la compañía en 1955, tomó la decisión principal de construir una nueva planta, más grande. En 1964, la planta de North Street, con su construcción de varios pisos y numerosas reformas, ya no era adecuada para atender la demanda del producto de la empresa. «La planta de North Street no era la mejor instalación de producción, pero subir y bajar cuatro tramos de escaleras constantemente todos los días probablemente contribuyeron a la longevidad de los miembros de la familia Martin», bromeó C. F. Martin III.
Los métodos de producción en la nueva planta de Sycamore Street han evolucionado ligeramente de los métodos utilizados en North Street. La artesanía manual fue y sigue siendo la marca registrada de las guitarras Martin. Sin embargo, con el diseño eficiente de una planta en un solo piso, Martin ha podido mejorar el flujo de materiales, los trabajos en progreso y así aumentar gradualmente la producción sin sacrificar la calidad.
Bajo la dirección de Frank Herbert Martin, que sucedió a su padre, C. F. Martin III como presidente en 1970, Martin comenzó un período de adquisiciones. En 1970, la compañía compró la famosa marca “Vega Banjo Works de Boston”. Meses después, adquirió “Fibes Drum Company”, el único fabricante de baterías y tambores de fibra de vidrio del momento. El año 1970 trajo otra adquisición, la de “Darco String Company”, propiedad de John D’Addario Sr., John D’Addario, Jr., y James D’Addario. Otra adición a principios de los años 70 fue la “A. B. Herman Carlson Levin Company” de Suecia. Levin hizo una variedad de guitarras de Jazz así como del tipo de cuerda de acero. En los años siguientes, Vega, Levin y Fibes fueron desechadas; sin embargo, la fabricación de cuerdas Martin y Darco siguen siendo una parte integral de la compañía.

CAPITULO DIEZ

La sexta generación
Christian Frederick Martin IV nació el 8 de julio de 1955. Luego asistió a la UCLA, con especialización en Economía. En su tiempo libre, ayudó en la tienda de reparación de guitarras de Westwood Music en el oeste de Los Ángeles, y esto también le dio una valiosa información sobre la venta al por menor del negocio de la música.
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Christian Frederick Martin IV, el talentoso y apasionado continuador
Cuando Chris era pequeño, ayudó a empaquetar las cuerdas, 6 en una caja. En 1972 y 1973 se hizo más activo en el negocio, ayudando en la oficina y asistiendo al NAMM Show de Chicago. También trabajó en la sala de máquinas cortando mangos de guitarra en la sierra de cinta.
Durante el verano de 1973, Chris pasó su tiempo aprendiendo cada operación y ayudando con la construcción de una guitarra D-28S. Esto y su aprendizaje en la tienda fue una experiencia invaluable cuando tomó el mando del negocio familiar.
Chris se unió a Martin Guitar Company a tiempo completo después de su graduación en la Universidad de Boston en 1978 con una licenciatura en Administración de Empresas de la Escuela de Gestión. Chris trabajó en muchos departamentos, aprendiendo cómo funcionaba el negocio desde abajo hacia arriba. En 1985 fue nombrado Vicepresidente de Marketing, y tomó un rol activo con el desafío diario de dirigir un negocio tradicional en un mundo moderno. Después de la muerte de su abuelo, C. F. Martin III, el 15 de junio de 1986, C. F. Martin IV fue nombrado Presidente del Consejo y Director Ejecutivo, con la responsabilidad de liderar la Compañía en el próximo siglo.
Bajo la dirección de Chris, se amplió la instalación de Sycamore Street, se introdujo la exitosa guitarra de viaje Backpacker y se amplió el programa de guitarras de edición limitada para incluir modelos de artistas importantes como Gene Autry, Eric Clapton y Marty Stuart, así como colaboraciones únicas como la guitarra «MTV Unplugged» MTV-1 de 1996. Tal vez la dirección mas audaz que Chris haya tomado fue el desarrollo y la introducción de la patente de guitarras “X Series», que rediseñó a fondo el sistema con que las guitarras son construidas. Mediante el uso de procesos innovadores combinados con la fabricación asistida por computadora, los modelos de la «Serie X» dieron como resultado una guitarra acústica accesible sin comprometer el tono o la construcción.
Martin Guitar Company, bajo la dirección de Chris, tiene un estilo de gestión amistoso, personal, pero firme y directo. Chris viaja extensamente por todo el mundo con el fin de mantenerse al tanto de las tendencias del mercado y hace clínicas de instrucción para los distribuidores de Martin en todo el mundo.

CAPITULO ONCE

Preocupaciones ecológicas
En 1990, C. F. Martin formalizó su política ecológica con un programa que abarcó el uso prudente y responsable de los materiales naturales tradicionales y alentó la introducción de especies alternativas de maderas con rendimiento sostenible. La investigación, a través de “focus groups” de consumidores de Martin, ha llevado a la introducción y amplia aceptación de guitarras utilizando maderas estructuralmente sólidas con características cosméticas naturales antes consideradas inaceptables. Martin también ha desarrollado numerosas guitarras con maderas alternativas de rendimiento sostenible para exposiciones de toda la industria destinadas a educar a los consumidores y proporcionar dirección a la empresa y a la Industria. La compañía reconoce a CITES como la autoridad que gobierna el control de las especies en peligro de extinción y sigue de cerca sus directivas.

CAPITULO DOCE

La continua adhesión a los principios
La firme adhesión de Martin a los altos estándares de excelencia musical, mezclada con una gestión experimentada, ha explicado en gran medida la notable longevidad de la compañía. Los métodos de comercialización y la mezcla de productos han cambiado en Martin a lo largo de los años, pero la actitud de la compañía hacia la construcción de guitarras nunca ha variado. En el prefacio del catálogo de 1904, Frank Henry Martin explicaba a los clientes potenciales, «Cómo construir una guitarra para dar este tono no es un secreto. Requiere cuidado y paciencia. Cuidado en la selección de los materiales, en la disposición de las proporciones, y en el cuidado de los detalles que aumentan la comodidad del guitarrista. Paciencia, en dar el tiempo necesario para terminar cada parte. Una buena guitarra no puede ser construida por el precio de una baratija, pero ¿quién lamenta el costo extra de una buena guitarra?» Han pasado casi ochenta años desde que Frank Henry Martin escribió esta declaración política, pero sigue siendo una expresión exacta del compromiso continuo de Martin con la calidad.

CAPITULO TRECE

En 2019 la fábrica de Martin en Navojoa, Mexico, celebró su 30º aniversario.
Existen solo dos plantas en el mundo donde C.F. MARTIN produce sus instrumentos y accesorios, la histórica e icónica fábrica de Nazareth, Pensilvania, en EE. UU y, desde hace dos décadas, las nuevas instalaciones en el Parque Industrial de Navojoa, Sonora en México.
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El personal de la planta de CF Martin en Nazareth, Pensilvania, EE. UU
Chris Martin suele decir en diversas entrevistas, que «La fábrica de Navojoa ha sido un esfuerzo extraordinariamente positivo en todos los frentes». El Presidente y Director General de C.F. Martin & Co. cuenta;  «Nos ha permitido ampliar nuestra línea de productos y llegar a diferentes clientes sin sacrificar nuestro estándar de calidad o nuestra fuerza de trabajo en los Estados Unidos. Ser parte de la comunidad de Navojoa es extremadamente gratificante».
«La fábrica de Navojoa ha sido un éxito fantástico no sólo en términos comerciales, sino también en la cálida relación  que hemos desarrollado con nuestros colegas de allí», dijo Bill Hall, un veterano de 38 años de Martin que supervisa las operaciones de Navojoa desde la sede de Martin en Nazareth, PA.  «Los artesanos de Navojoa son parte de la familia Martin, y producen instrumentos y cuerdas de una calidad cada vez mejor.»
La fábrica se abrió originalmente en 1989 para producir accesorios y parte de la producción de las cuerdas de guitarra Martin. Hoy, las cuerdas de guitarra acústica son de altísima calidad y realmente populares alrededor del globo, como por ejemplo las líneas Lifespam SP o la marca DARCO con sus cuerdas para guitarra acústica y eléctrica. Todas ellas se manufacturan en Navojoa.
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A partir de 1992, Navojoa comenzó a fabricar la innovadora guitarra de viaje Backpacker. Este proyecto sentó las bases para ir desarrollando habilidades de carpintería y luthería. La guitarra Martin Backpacker, basada en los diseños del artesano norteamericano Robert McNally. Pensada para brindar alivio instantáneo a quienes suelen ir de Camping o veraneantes en general que sufren de ansiedad por separarse de su guitarra. En 1994, la tripulación del Transbordador Espacial Columbia STS-62 llevó una Backpacker donde ninguna guitarra había llegado antes; el espacio, orbitando alrededor de la tierra.
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Un tripulante del Transbordador Espacial Columbia STS-62 con una Backpacker en 1994
Desde entonces, mientras se convertía en el único fabricante de cuerdas para abastecer la producción entera de Martin, los artesanos en maderas continuaron desarrollando sus habilidades con la formación del propio personal de Martin de USA, incluyendo frecuentes viajes de formación a la fábrica de Nazareth. Ahora, México produce modelos de madera maciza utilizando las técnicas de construcción mas exigentes asociadas con los modelos tradicionales de Martin de gama alta.
Cuando se abrió en 1989, en la fábrica de Navojoa sólo trabajaban 12 personas. Hoy en día emplea a más de 450 personas, y la fuerza de trabajo ha crecido más de un 50% desde 2010.
Situada a unos 375 kilómetros al sur de Nogales, Arizona, la fábrica es una de las mayores empleadoras de Navojoa, una ciudad con una población de aproximadamente 140.000 personas. A diferencia de muchas otras empresas estadounidenses que han abierto centros de fabricación en el extranjero, Martin nunca ha despedido a ninguno de sus trabajadores estadounidenses como resultado de la apertura y ampliación de la fábrica de Navojoa.
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